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Comment Billie Jean King s’est battue pour l’égalité des femmes dans le sport

Féministe Billie Jean King

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Il y a plusieurs façons dont Billie Jean King pourrait être considérée comme inspirante. Elle a été l’une des premières athlètes à être ouvertement gay, ainsi qu’une joueuse de tennis de premier plan. Ce projecteur se concentre sur la façon dont elle s’est battue pour l’égalité dans le sport féminin, y compris la bataille des sexes match.

Billie Jean King & la bataille des sexes

C’est le match « Battle of the Sexes » de 1973 qui est l’un des moments les plus marquants de la carrière sportive de Billie Jean King. Après que bobby Riggs, 55 ans, star du tennis, a déclaré qu’il était meilleur que n’importe quelle joueuse de tennis, Riggs a appelé pour un match contre King.

Les deux ont ensuite joué un match à Houston le 20 Septembre qui a attiré beaucoup d’attention. Le jeu télévisé à l’échelle nationale a obtenu près de 50 millions de téléspectateurs et s’est terminé en trois sets.

Dans le premier set, Riggs était en tête. Puis King a pris la tête avec trois sets, l’un après l’autre; Les scores étaient de 6-4, 6-3 et 6-3. Oui, en un peu plus de deux heures Billie Jean King a battu Bobby Riggs. Elle a reçu le prix de 100 000 $ US.

Bataille des Sexes en 1973.
Une photo de 1973 de King et Riggs, qui jouerait dans ce qui est aujourd’hui appelé le «Battle of the Sexes» match. Photo par Unknown – [1], Domaine public, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=69297511.
Depuis lors, la bataille des sexes a été transformé en un film mettant en vedette Emma Stone comme King et Steve Carrell comme Riggs. En tant que féministe, je vois le match de la bataille des sexes comme une victoire pour le tennis féminin. Bobby Riggs avait essentiellement dit que les joueuses étaient inférieures aux hommes sur le court de tennis. King a montré le contraire. Sur le plan symbolique, le féminisme a triomphé contre le chauvinisme masculin.

Il s’agissait donc de plus que la victoire de 100 000 $ pour Billie Jean King ou de dommages potentiels à sa carrière si elle avait perdu. Je dois souligner cependant que le match n’a pas été équilibré, pour quelques raisons:

  • Billie Jean King avait 29 ans à l’époque, environ la moitié de l’âge de Riggs, et
  • King était au sommet de sa carrière. Elle avait déjà 10 titres du Grand Chelem en simple

Rémunération inégale au tennis : comment Billie Jean King a-t-elle réagi ?

La disparité salariale dans le tennis était une réalité pour Billie Jean King. Quand elle a remporté Wimbledon en 1968 (pour la troisième fois!), elle a reçu 750 euros, tandis que son équivalent masculin a obtenu 2 000 euros. En 1970, elle remporte le titre de l’Open d’Italie et gagne beaucoup moins que le champion masculin Ilie Nastase. Une différence de salaire importante! Non seulement cela, mais les femmes n’ont même pas toujours été invités à jouer dans les compétitions.

Se sentant insatisfait de la disparité des revenus entre les sexes, King a menacé de ne pas jouer à l’US Open de 1973 s’il n’y avait pas de salaire égal pour les hommes et les femmes. Elle a créé une tournée rebelle avec la fondatrice du magazine World Tennis, Gladys Heldman, exclusivement destinée aux femmes. Et comme un geste symbolique, les neuf femmes qui se sont jointes à la tournée ont chacune reçu 1 $ en paiement. Il s’agissait de ne pas être discriminées en tant que femmes de jouer au tennis et aussi la disparité entre les sexes.

Puis, en juin 1973, elle fonde et devient la première présidente de la Women’s Tennis Association (WTA). La même année, l’Omnium des États-Unis offrait des prix égaux aux hommes et aux femmes. Je crois que l’établissement de la WTA par King était une grande raison de l’égalité de paiement entre les sexes. Étant donné que King était la championne en titre de l’OMNIUM des États-Unis, elle détenait beaucoup de pouvoir. En conséquence, l’US Open de 1973 a accordé 25 000 $ US aux champions masculins et féminins. C’était le premier tournoi du Grand Chelem à donner aux hommes le même montant de prix.

Bien sûr, cet événement n’était pas la fin du sexisme. C’est la même année que Riggs a défié la gagnante de l’OMNIUM des États-Unis Margaret Court de jouer un match, en disant qu’il pouvait la battre, même comme un homme d’âge moyen. Il a gagné et a ensuite défié King à ce qui est devenu plus tard connu comme la bataille des sexes (comme décrit ci-dessus).

Féministe Billie Jean King
Billie Jean King est une défenseure de l’égalité des sexes dans le sport. Photo par Gage Skidmore de Peoria, AZ, États-Unis d’Amérique – Billie Jean King, CC BY-SA 2.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=55929186.

Le tennis d’aujourd’hui est-il égal au genre ?

Aujourd’hui, la plupart des gens voient le tennis comme un sport égal au genre quand il s’agit de payer. Mais comme l’expliquait le New York Times en 2016, les gains égaux ne sont valables que pour les tournois du Grand Chelem et certains autres tournois de tennis, et non pour chaque match de tennis.

Et le sexisme est toujours une réalité, comme le montre Raymond Moore de l’Open BNP Paribas (le directeur du tournoi de l’époque) en disant que les joueurs de la WTA étaient à cheval coattails hommes. Alors que le New York Times écrit que le salaire entre les joueurs de tennis masculins et féminins est plus proche que dans d’autres grands sports, la réalité est qu’il n’y a toujours pas de salaire égal entre les sexes. Le Times estime que les femmes gagnent environ 80 cents pour chaque dollar que gagnent les hommes.

Mais, bien sûr, il s’agit de plus que l’argent. Le match de la Bataille des Sexes était la preuve de cette déclaration. Au lieu de cela, le fait est que les femmes méritent de gagner autant que les hommes pour leurs efforts, que ce soit dans le tennis ou autrement. Bien qu’il y ait encore du chemin à parcourir en matière de sport et d’égalité des sexes – ainsi que de parité entre les sexes dans d’autres lieux de travail – Billie Jean King a contribué au progrès du mouvement féministe.

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