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Nellie McClung: Assessing Her Impact on Women’s Rights (Post 3 of 3)

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Bienvenue à la dernière tranche de Nellie McClung semaine! Ce post est écrit par resa et moi. Comme Resa l’a expliqué dans son merveilleux message il y a deux jours,Nellie a joué un rôle crucial dans le fait que le Manitoba a été la première province canadienne à accorder aux femmes le droit de vote. La date capitale était le 28 janvier 1916. Après cette journée importante, Nellie a continué à se battre pour le droit de vote des femmes dans d’autres provinces.

Quand les femmes ont-elles obtenu le droit de vote dans d’autres provinces canadiennes?

Le 14 mars 1916, deux mois seulement après que le Manitoba a modifié sa loi, les femmes de la Saskatchewan ont obtenu le droit de vote légal. Un mois plus tard (19 avril), l’Alberta a emboîté le pas. L’année suivante, le 5 avril 1917, la Colombie-Britannique a modifié ses lois sur le droit de vote des femmes. Une semaine plus tard, le 12 avril, l’Ontario a fait de même.

La province suivante où les femmes ont obtenu le droit de vote était la Nouvelle-Écosse; le jour mémorable était le 26 avril 1918. Presque exactement un an plus tard (17 avril 1919), le Nouveau-Brunswick a modifié sa loi électorale pour y inclure les femmes. Un mois s’est écoulé (le 20 mai) avant que le Yukon n’modifie la même chose à sa législation électorale.

C’est le 3 mai 1922 que les femmes résidant à l’Île-du-Prince-Édouard ont obtenu la capacité légale de voter. Terre-Neuve-et-Labrador suivit peu après, le 3 avril 1925. Les femmes du Québec et des Territoires du Nord-Ouest ont dû attendre plus longtemps; Le Québec accorda aux femmes le droit de vote le 25 avril 1940, et c’est une décennie plus tard, le 12 juin 1951, que les Territoires du Nord-Ouest devinrent la dernière province à apporter ce changement.

Nellie à l’Assemblée législative de l’Alberta

Monument de la militante canadienne Nellie McClung
Du célèbre monument des Cinq à Ottawa. Nellie soutient la déclaration selon laquelle « les femmes sont des personnes ». Photo via Wikimedia Commons.

En 1921, Nellie est élue députée du Parti libéral, représentant Edmonton au gouvernement provincial de l’Alberta.

Pendant son temps à l’Assemblée législative, Nellie s’est battue pour de nombreuses réformes sociales, de la santé des enfants et des soins dentaires, à la sécurité sur le lieu de travail, les pensions de vieillesse et plus encore. Inébranlable, elle s’est toujours levée et s’est battue pour les droits des femmes.

Au cours de son mandat de députée, une membre a tenté de faire congédier toutes les femmes mariées de leur emploi. C’était pour faire place à des femmes célibataires et sans emploi.

Mme Parlby, (également, plus tard partie des Célèbres Cinq) un membre de l’opposition, a uni ses forces avec Nellie pour contrecarrer ce sexisme.

Ils ont soutenu :

«Si oui ou non une femme était mariée était sa propre entreprise et qu’aucune femme ne devrait être pénalisée en raison du mariage » (p.123 – The Stream Runs Fast par : Nellie McClung)

En 1926, Nellie se présenta à sa réélection et perdit.

L’influence de Nellie McClung & the Famous Five

Rencontrez les cinq Canadiennes qui ont remis en question le mot personnes en vertu de la loi britannique
Statue des Cinq Célèbres. Photo via Adolf Galland, Flickr.

Les «Fameux Cinq», à mesure qu’un groupe de cinq Canadiennes se sont fait connaître, se sont battus pour l’égalité politique. Les cinq femmes étaient Nellie McClung, Emily Murphy, Irene Parlby, Henrietta Muir Edwards et Louise McKinney.

Plus précisément, les Famous Five cherchaient à ce que les femmes soient légalement identifiées comme des « personnes » à l’article 24 de la Loi britannique de 1867 sur l’Amérique du Nord, qui régissait également le Canada. Le 27 août 1927, les Famous Five ont déposé une requête auprès de la Cour suprême pour qu’elle modifie le libellé de la loi afin qu’il inclue les femmes; dans le document lorsqu’il faisait référence à une personne, le mot « » a été utilisé. La Cour suprême a décidé que les « personnes » excluaient les femmes.

Ce n’est que le 18 octobre 1929 que le Conseil privé de Grande-Bretagne, qui était à l’époque la plus haute cour du Canada, a infirmé la décision. Ce jour-là, les femmes ont atteint la personnalité sous la loi de l’Empire britannique. Cette décision a été une décision historique puisqu’elle a permis aux femmes de pouvoir être nommées juges et sénateurs par la loi; en fin de compte, elle a reconnu le droit des femmes d’occuper des fonctions publiques.

Les Célèbres Cinq sont encore honorés aujourd’hui par l’organisme à but non lucratif Famous Five Foundation, qui a été créé le 18 Octobre 1996, qui était de 70 ans après la célèbre décision. Leurs efforts ont changé la vie des femmes au Canada et dans les pays du Commonwealth, et leurs réalisations ne doivent pas être oubliées.

Nellie McClung sur la monnaie canadienne

Nellie McClung devrait être sur la monnaie canadienne
Image © Resa McConaghy.

En 2011, les seules femmes à avoir jamais pris un billet de banque canadien, à l’exception de la reine Elizabeth II sur le billet de vingt dollars, ont été effacées et remplacées par un brise-glace. Oui, un bateau. De 2004 à 2011, le Monument des Cinq Célèbres d’Ottawa, avec Casgrain, a honoré l’arrière du billet de cinquante dollars. Cela a mené à une pétition très réussie pour mettre une femme sur un projet de loi monétaire canadien.

Maintenant, une Canadienne sera représentée sur un billet de banque en 2018.

Nellie a gagné les votes du peuple. Pourtant, bien que la gagnante du vote en ligne soit la première femme de notre monnaie canadienne, Nellie ne figure pas sur la liste restreinte de la Banque du Canada. Le 8 novembre 2016, comme l’ont rapporté le Globe & Mail et d’autres sources de nouvelles, Viola Desmond sera à l’avant-plan du billet de dix dollars du Canada.

L’acte peut être fait, mais certains se battent encore pour Nellie d’être sur le billet de banque!

Consolation : En août 1973, Nellie a été honorée sur un timbre-poste de 8 cents. J’ai vu des photos de ce timbre, mais ne peut pas trouver une image avec les droits de l’utiliser.

Ce que Nellie signifie personnellement pour nous

Christy:

Nellie occupe une place spéciale dans mon cœur. C’était une femme de forte volonté qui partageait son temps entre ses passions pour l’écriture et pour la promotion des droits des femmes. Fait intéressant, j’ai une division similaire qui est exprimée par mes deux blogs (ce blog pour les femmes et Parfait poétique pour l’écriture).

J’admire que Nellie McClung se soit battue pour que la voix des femmes soit entendue et ait partagé son point de vue sans s’excuser lors de nombreux discours. Elle a remis en question les rôles féminins traditionnels et l’a fait avec une combinaison de charme, le sens de l’humour, et un don pour donner des discours bien.

Bien sûr, il ne faut pas oublier que Nellie McClung est Canadienne, comme Resa et moi. Aussi grand est qu’il ya deux bibliothèques locales dans la ville où je vis qui sont nommés d’après elle. Il y a la succursale Nellie McClung de la Bibliothèque publique du Grand Victoria et la bibliothèque de Nellie McClung à l’Université de Victoria. Avant d’écrire ces messages avec Resa, je n’ai pas compris toute la signification de ces hommages littéraires. Nellie est décédée à Victoria, en Colombie-Britannique, le 1er septembre 1951.

Inspirer les féministes au Canada
Nellie peinte. Photo © Resa McConaghy – Artiste: Mandy van Leeuwen.

Resa:

Quand j’ai lu les derniers mots de Christy, « Nellie est décédée à Victoria, en Colombie-Britannique, le 1er septembre 1951 », j’ai eu les larmes aux yeux.

Avant ma naissance, l’œuvre de Nellie m’a donné droit à une vie où je peux voter, parler librement et avoir des droits. Je peux avoir une carrière ou être mère. Je peux avoir l’un ou l’autre, ou les deux.

Christy, moi, toutes les Canadiennes et toutes les Canadiennes ont des droits pour lesquelles Nellie, entre autres, s’est battue.

Les droits de l’homme sont des droits de l’homme. Nellie l’a eu. Elle a plaidé pour le droit des Canadiens d’origine japonaise de voter avant la Seconde Guerre mondiale et a préconisé l’entrée des enfants juifs au Canada pendant la Seconde Guerre mondiale. Beaucoup d’entre nous ont de la famille, de la famille élargie et/ ou des amis des communautés juives et japonaises. Nous et beaucoup d’autres comprenons leur dégradation et leur humiliation.

À l’heure actuelle, beaucoup d’autres vivent dans des endroits où les droits des femmes et les droits de l’homme sont mis à l’écart, ou pire, niés.

Nellie veut dire que je peux parler et marcher, dans un endroit où l’égalité sent beaucoup la liberté.

Impatient

La militante féministe canadienne Nellie McClung
Portrait de Nellie McClung, vers 1930. Photo via Wikimedia Commons.

Si vous êtes intrigué par les livres de Nellie McClung, vous pouvez lire son best-seller Semer des graines dans Danny et sa nouvelle collection Flowers for the Living.

Une autre façon de maintenir l’esprit de Nellie en vie est de continuer à encourager le leadership féminin et la justice sociale, ainsi que la promotion des arts.

Vous voudrez peut-être aussi nous aider à nous battre pour que Nellie soit mise sur un billet d’un dollar canadien, ce qui, selon nous, devrait se produire bientôt. On n’arrive toujours pas à croire qu’elle n’ait pas fait la shortlist !

Cela dit, nous ne serons pas pessimistes, mais nous nous tournerons plutôt vers les possibilités futures que Nellie McClung a contribué à créer pour nous.

L’égalité est une cause qui nous tient à cœur, et nous vous remercions d’avoir pris le temps ici.

~Resa et Christy

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