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N’est-ce pas une femme? Une brève histoire de la vérité sojourner

En ces temps troublés, l’histoire peut souvent être un rappel que les problèmes et les luttes d’aujourd’hui n’ont rien de nouveau. Sojourner Truth a joué un rôle crucial en faisant savoir que le suffrage des femmes n’était pas seulement un cas de genre, mais aussi de race et de statut social.

Née en esclavage en 1797 et vendue trois fois avant même d’avoir 13 ans, Sojourner Truth a dû faire face à de nombreuses épreuves avant de devenir l’abolitionniste et militante des droits des femmes qu’elle est connue aujourd’hui. Bien qu’elle ait contribué massivement à la chronologie du suffrage en Amérique,le voyage de la Vérité s’étend au-delà de cela, lui gagnant le droit d’être commémoré dans l’histoire.

Dans le comté d’Ulster, à New York, le nom de naissance de Truth était Isabella Baumfree. Incapable d’épouser l’homme qu’elle aimait, la Vérité fut jumelée en 1815 à un esclave que son maître, John Dumont, possédait également; de cette façon, la propriété des enfants esclaves produits par le mariage ne serait pas contestée.

Le maître de Truth lui promet sa liberté le 4 juillet 1826, si elle travaille dur, mais Dumont revient sur sa parole. La vérité a porté sa fille en bas âge à une famille abolitionniste locale, les Van Wagenens, mais a été forcée de laisser ses quatre autres enfants derrière. Quand Dumont a trouvé la vérité, sa liberté a été achetée pour 20 $.

Après l’entrée en vigueur de la loi anti-esclavagiste de New York, Dumont vendit illégalement le plus jeune fils de Truth, Peter. En conséquence, et avec l’aide des Van Wagenens, Truth est devenue la première femme noire à poursuivre avec succès un homme blanc. Elle a repris la garde de son fils et ils ont déménagé à New York où Truth a été employé comme femme de ménage.

Grâce aux Van Wagenen, et au prédicateur pour lequel elle travaillait à New York, Truth devint un fervent chrétien. Inspirée par sa religion méthodiste, elle choisit en 1843 le nom de Sojourner Truth pour elle-même, jurant de voyager et de répandre la vérité de Dieu.

«N’est-ce pas une femme?»

La Northampton Association of Education and Industry du Massachusetts a accueilli Truth en tant que membre en 1844. L’organisation pacifiste a soutenu les droits des femmes et la tolérance religieuse. Bien que le groupe se dissout en 1846, à travers eux La vérité a rencontré les abolitionnistes Frederick Douglass et William Lloyd Garrison.

Bien que la Vérité n’ait jamais appris à lire ou à écrire, elle a fait des tournées pour donner des conférences sur les causes aux auxquelle elle croyait. Lors d’une conférence sur les droits des femmes à Akron, Ohio en 1851, Truth a prononcé son discours le plus célèbre. Sa conférence, qui est venu à être connu comme Ain’t I a Woman?

les concepts d’infériorité de genre et d’infériorité raciale. Bien que de nombreux militants se soient battus pour ces causes, Truth a soutenu qu’ils étaient une seule et même cause.

Statue de la vérité de sojourner
Image par Vagirl38, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons (modifié).

Bien que son ami Douglass ait fait campagne pour que les Noirs votent, il croyait que les hommes devraient recevoir cela juste avant les femmes noires; quelque chose Vérité en désaccord avec que les femmes devraient également être donné ce droit. Ses conférences sur les droits des femmes l’ont amenée à se rencontrer et à être soutenue par des activistes dont Susan B Anthony.

Lorsque la guerre de Sécession a commencé, Truth a aidé à recruter des soldats afro-américains, et a travaillé à Washington D.C. l’organisation de fournitures pour les soldats noirs. Ces activités lui valut une invitation à la Maison Blanche pour rencontrer le président Abraham Lincoln en 1864.

La vérité se référait souvent à la Bible dans ses discours et se référait souvent à sa vie d’esclave. Dans sa conférence de 1867 à l’American Equal Rights Association, elle dit à la foule qu’elle était propriétaire d’une maison et a payé des impôts, comme beaucoup d’hommes le font. Elle leur rappela que sa stature de 6 pieds l’avait jugée capable de faire du dur travail manuel, avec d’autres esclaves féminines; il est sûrement plus facile de voter que de construire une route. son discours faisait référence aux nouveaux droits accordés aux hommes noirs, mais exhortait les gens à ne pas oublier les droits des femmes aussi.

« e sens que j’ai le droit d’avoir autant qu’un homme. Il ya un grand émoi sur les hommes de couleur obtenir leurs droits, mais pas un mot sur les femmes de couleur; et si les hommes de couleur obtiennent leurs droits, et les femmes colorées pas les leurs, les hommes de couleur seront maîtres sur les femmes, et il sera tout aussi mauvais qu’il l’était avant.

Sojourner Truth a continué à défier ceux qui croyaient en l’infériorité du genre et de la race. Elle a fait campagne et recueilli des signatures demandant au gouvernement de fournir des terres aux anciens esclaves. Des milliers de signatures ont été recueillies, mais le gouvernement fédéral n’a pris aucune mesure.

Mort et héritage de la vérité de séjour

Truth mourut à son domicile de Battle Creek, au Michigan, le 26 novembre 1883; cinq ans après le rejet par le Congrès de l’amendement initial sur le suffrage féminin. Elle a été enterrée dans le cimetière local et gravée sur sa pierre tombale est la question «Est-Dieu mort?» quelque chose qu’elle a dit un jour à Frederick Douglass pour lui rappeler d’avoir la foi.

Son héritage a continué à inspirer le mouvement de suffrage, incitant les activistes à continuer à faire campagne pour le droit de chacun de voter jusqu’à ce que le 19ème amendement ait été finalement ratifié en 1920.

 

Photo du haut via Wikimedia Commons, Creative Commons.

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